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église évangélique méthodiste - Agen

Bienvenue à tous ! Depuis le milieu des années 1920, l'église évangélique méthodiste d'Agen en Lot et Garonne (47) présente un vibrant témoignage de la foi chrétienne protestante en agenais, par l'organisation d'un culte dominical (dimanche à 10h00), la tenue d'études bibliques et de réunions de prière dans les quartiers et villages aux alentours, et en proposant l'instruction religieuse aux adultes, aux enfants (club d'enfants et catéchisme) et aux jeunes.

Les 4 dimensions de l’amour de Dieu

Ephésiens 3v6-19 : L'apôtre Paul insiste sur l'amour de Dieu pour que chacun découvre la plénitude de Dieu et qu’ensuite cet amour se traduise en actes et en paroles

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Le tabernacle et le salut en Jésus-Christ

Les divisions du tabernacle correspondent aux différentes parties de la vie avec Dieu : Extérieur, Intérieur, Autel, Lieu Saint et finalement le Lieu Très Saint. Voici en image les 5 étapes possibles de notre vie avec Dieu.

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Les 3 piliers de la vie chrétienne – la justice, la miséricorde et l’humilité

Michée 6v8 : Soumission devant Dieu, dépendance à Dieu et obéissance à sa volonté. Les 3 piliers de la vie chrétienne selon Michée.

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Livre du prophète Amos; il y a 28 siècles, et aujourd’hui… ?

Livre d'Amos dans la Bible

Le prophète Amos a véçu voici 28 siècles… cela fait loin, très loin dans le temps ; et pourtant, même si bien des éléments diffèrent de notre époque, les ressemblances sont parlantes. Et cette période a de quoi nous interpeler.

Nous allons parler histoire, mais l’histoire n’a de sens que si on en tire des enseignements pour aujourd’hui. Le livre d’Amos nous paraît très lointain… ; mais en quoi est-il intéressant pour nous aujourd’hui ? Nous allons faire un survol de la période du temps d’Amos, pour ensuite voir les thèmes qu’il aborde, pour enfin tirer quelques enseignements.

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Philippiens 3v1 : Répétitions salutaires dans la Bible

Répétitions salutaires dans la Bible

Un principe essentiel de la pédagogie est la répétition ; la répétition. Mais quand il faut répéter souvent la même chose, cela devient lassant… Malgré tout, que ce soit envers les enfants ou… les adultes, il faut bien l’admettre, soit c’est la connaissance soit c’est la concentration qui font défaut ; alors, il est nécessaire de répéter.

Il est important de répéter ce qui est le plus important ; par exemple : « C’est bon de prendre du temps pour les loisirs, pour manger, pour rencontrer les autres, mais c’est nécessaire de prendre du temps pour lire la Bible, pour lire la Bible » : cela permet de mettre l’accent sur le plus important.

Je ne me lasse point de vous écrire les mêmes choses, et pour vous cela est salutaire. (Philippiens 3v1)

C’est ce que Dieu fait à différents endroits dans sa Parole : l’histoire des rois est répétée (1 et 2 Samuel // 1 et 2 Chroniques), tout comme les 4 Evangiles ; bien sûr en tout cela avec des nuances intéressantes. Les auteurs à certains moments insistent et répètent certaines vérités ; je me suis arrêté sur 3 versets bibliques (parmi d’autres) où il y a une répétition. Ils sont disparates mais ils permettent de toucher 3 domaines très importants.

Lectures : Esaïe 21v11, Esaïe 26v3 ; Philippiens 4v4 Continuer la lecture…

Romains 13v7-10 : Des droits et… des devoirs ?

Droits et devoirs de l'homme face à Dieu

Depuis quelques jours certains en usent, d’autres trouvent qu’ils en abusent… Le droit de grève exercé par certains exaspère. Au début, on dit : « Oui au droit de grève », mais petit à petit on entend : « Oui à la peine de mort ! » et cela parce que je ne supporte plus ceux qui attentent à mes droits… La grève est un droit qui permet à chacun de faire connaître ses besoins ; mais… il y a des limites : celles qui touchent à mes droits et, souvent je pense, à mon confort.

En août 1789, l’abbé Sabatier critiquait le projet de faire une Constitution des Droits de l’Homme :

« Craignez que les hommes auxquels vous n’avez parlé que de leurs droits et jamais de leurs devoirs, que les hommes qui n’ont plus à redouter l’autorité royale ne veuillent passer de la haine des rangs à celle des pouvoirs, et que, de leurs mains rougies du sang des nobles, ils veuillent aussi massacrer leurs magistrats ».

Etait-ce une vision réaliste ou exagérée ? Pensait-il au risque de futurs débordements où l’on exige toujours plus de droits pour soi-même en refusant toujours plus les devoirs envers les autres ? Ces réflexions nous permettront de nous poser la question de notre position, de nos droits et nos devoirs, face à Dieu et face aux autres.

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Jacques 1v2-18 : La victoire dans les épreuves est en Jésus-Christ

La victoire dans les épreuves

Nous pouvons aborder la Bible comme un ensemble de règles qui nous indiqueraient ce qui est bien et ce qui ne l’est pas. Mais certainement, Dieu nous parle autrement : il part de ce qui est vécu et il arrive à ce qu’on peut vivre. L’apôtre Paul écrit à ces chrétiens de Corinthe qui connaissent des disfonctionnements graves, des erreurs doctrinales importantes. Que fait Paul ? Il parle de ce qu’il a vécu, des épreuves qu’il a connues et de la manière dont il les a traversées. Il décrit une approche globale de la vie ; il ne se laisse pas aveugler par la ronce qui cache tout le reste.

Jacques (le frère de Jésus) parle de la même réalité : il n’est pas déconnecté de la réalité mais il connaît les épreuves des chrétiens à qui il écrit, et il leur adresse dans ce cadre-là des encouragements. Cette vision est capitale, certainement, pour nous aussi. Nous allons nous arrêter sur les différents aspects de cette approche globale que Paul et Jacques décrivent en introduction de leurs lettres.

Lecture : 2 Corinthiens 1v3-11, Jacques 1v2-18
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Livre des proverbes – Les choses prévisibles et… inévitables ?

Les choses prévisibles et… inévitables ?

La catastrophe du cyclone Irma était annoncée plusieurs jours à l’avance : les météorologues avaient prévu, selon leurs connaissances, ce qui allait se produire. Dans l’ensemble, c’est ce qui s’est passé. Cette catastrophe était prévisible : un ensemble de facteurs météorologiques la rendait inévitable. Le nom de ce cyclone rappelait celui d’une célèbre voyante qui était réputée pour prédire l’avenir (et comme, pour beaucoup de ces astrologues, la peur crée ce qu’elle craint, les prévisions s’accomplissaient; mais là, ce n’est pas de la science mais de la voyance).

Ce qui était considéré il y a quelques décennies comme un jugement de Dieu est aujourd’hui expliqué : c’est un évènement naturel ; et même si l’être humain – à cause du réchauffement climatique – n’est pas étranger à cette détérioration du temps, c’est inévitable que l’on va connaître de plus en plus ces catastrophes. C’est prévu.

Cela va nous permettre d’aller plus loin (et plus près en même temps, c’est-à-dire de parler de notre vie personnelle) et de voir qu’il y a des éléments prévisibles et inévitables ; inévitables ? Nous nous poserons la question à la fin de notre réflexion qui se focalisera surtout sur le livre des Proverbes.

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les premiers, les derniers … dans quel ordre ? Matthieu 19-20

les derniers seront les premiers

Beaucoup de phrases du langage courant sont empruntées à la Bible ; même sans que les gens le sachent. Style : vous êtes dans une file d’attente et vous devez vous absenter ; le résultat : vous vous retrouvez à la fin de la queue. Et quelqu’un alors, le sourire en coin, dira : « Les premiers seront les derniers ! ».

Cette phrase de Jésus (citée 3 fois dans Matthieu 19v30, 20v16, 20v37) est étonnante. Il est dans la mentalité orientale de cultiver le mystère. Mais au-delà du style, cette phrase contient des vérités ; capitales même, pour la vie sur terre et dans le ciel. Continuer la lecture…

Le baptême chrétien par immersion : un symbole ?

Le symbole du baptême chrétien par immersion

Notre société – très terre à terre par ailleurs – est pleine de symboles : nous en portons sur nous, à commencer par une croix ou une alliance ; notre identité est peut-être même liée à un sigle en forme de grande virgule sur des baskets ou à une marque de voiture. Sur le plan spirituel, nous avons aussi des symboles : ils révèlent une autre réalité que le symbole. Le baptême en est un ; mais quelle valeur a ce signe ?

Nous allons nous arrêter surtout sur le sens que Dieu nous donne dans sa Parole – la Bible ; parce que c’est bien là que nous pouvons mieux comprendre ce que Dieu a voulu nous laisser comme vérité, à vivre. Nous nous arrêterons sur les sens du mot symbole que nous avons trouvé avoir un lien direct avec le baptême. Continuer la lecture…

Esaïe 32v18 : « Une oasis de paix » – Nevé Shalom – Wahat al-Salam

oasis de paix - Neve Shalom

« Nevé Shalom » : c’est le nom d’un village entre Jérusalem et Tel-Aviv (à 70km, au nord-ouest) ; il a été créé en 1970 et regroupe actuellement 50 familles. Sa particularité est que juifs et arabes cohabitent avec le désir de montrer qu’il est possible de vivre ensemble dans la paix. Le nom a été repris d’Esaïe 32v18 (il peut être traduit par « domaine, séjour, oasis »). Oasis : est-ce masculin ou féminin ? Les 2 (même si c’est le féminin qui est le plus souvent employé) : cela parle déjà de tolérance !

On rêve de connaître une oasis dans ces temps de chaleur, peut-être même de désert, une oasis de paix ; entre juifs et arabes, entre peuples qui connaissent la guerre, mais aussi au sein de nos familles,… et de nous-mêmes. Ah… que c’est bon de trouver et de rester dans une oasis au lieu d’errer dans le désert. Oasis, oasis…

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Les raisons des échecs du roi Salomon ?

Quelles leçons tirer des échecs du roi Salomon ?

Les résultats des examens sont « tombés » ; certaines chutes sont heureuses, d’autres moins… D’une manière générale, les échecs sont douloureux. Certains sont secondaires, d’autres catastrophiques ; mais ce ne sont pas toujours les plus graves qui sont les plus difficiles à digérer. Ce qui est bien souvent très dommage, c’est que nous ne savons pas nous souvenir des leçons de nos échecs ; j’appellerai cela le syndrome d’Abraham qui est retombé dans les mêmes travers (le mensonge), malgré les conséquences de la première faute ; et il y a eu ensuite le syndrome d’Isaac qui est retombé dans les mêmes fautes que son père. Les échecs se répètent, malgré les avertissements de Dieu et malgré les expériences. Terrible échec…

Mais pouvons-nous être plus optimistes que Churchill qui disait : « Nous ne referons plus les mêmes erreurs ; nous en ferons d’autres » ? J’en doute, parce que, trop facilement, nous retombons dans les mêmes ornières.

Il n’y a rien de nouveau sous le soleil et les raisons des échecs d’il y a 4000 ans ou 10 ans sont les mêmes hier ou aujourd’hui. Sans tirer des conclusions systématiques, les raisons des échecs du roi Salomon peuvent être celles d’aujourd’hui, même peut-être… les nôtres.

Nous allons essayer de voir à travers l’exemple de Salomon les raisons des revers que nous pouvons aussi connaître.

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L’église : les frères et soeurs de Jésus, la famille de Dieu

frères et soeurs dans l'église

Si nous disons que l’église est le peuple de Dieu, son corps, sa famille, comment réagissons-nous ? Est-ce important pour nous ? La notion de « frères et soeurs en Christ » revêt-elle une importance à nos yeux ? Comment cela se concrétise-t-il dans nos relations ?

Cette expression fraternelle est devenue banale, comme tant d’autres, et fait perdre son sens profond, si bien que la réalité est devenue, elle aussi, banale. Nos relations risquent fort de l’être aussi. J’espère que le retour sur ce que la Bible dit au sujet de la fraternité nous permettra de redécouvrir et de vivre une dimension si riche et si enrichissante pour nous.

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Qu’est-ce que le péché ? Ne pas avoir confiance en Dieu (Jean 16v9)

Le péché - Ne pas avoir confiance en Dieu

Nous allons parler d’un mot qui n’est pas du tout à la mode ; il est même éjecté de notre vocabulaire, relégué aux oubliettes. Il faut dire que nous sommes dirigés par la pensée de la tolérance qui signifie qu’il est interdit d’interdire ; à chacun sa vérité, à chacun sa perception, à chacun sa définition de ce qui est bien et de ce qui est mal. Quel mal y a-t-il à se faire du bien ? L’important, c’est moi, c’est ce que j’ai envie de vivre, et toi, fais de même ; je ne te l’interdis pas, sauf quand tu vas, par tes choix, m’empêcher de faire ce qui me plaît… Voilà le mode de fonctionnement de notre société. Ah oui, ce mot, c’est « le péché ». Mais qu’est-ce que le péché ?

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Jonas : Le refus de pardonner

Jonas : Le refus de pardonner

Jonas vient de voir la ville (ennemie) de Ninive se tourner vers Dieu en se repentant, et, chose inacceptable pour lui, Dieu a accepté de leur pardonner (Jonas 4v1-2). Ça commence à chauffer, à bouillir intérieurement ! La colère l’envahit; refus de pardonner – catégorique ! Et plus ça chauffe intérieurement, plus sa relation avec Dieu se refroidit. Difficile de supporter quand Dieu n’est pas de notre avis… Continuer la lecture…

Daniel 3 – Comment surmonter les épreuves ?

Comment surmonter les épreuves ?

Nous avons connu cette semaine passée un coup de chaleur difficile à supporter. La Bible parle de plusieurs hommes (Chadrac, Méchak et Abed-Nego) qui ont connu l’épreuve de la chaleur, qu’elle soit réelle ou symbolique (ou les 2 en même temps). Mais en disant : « Ils ont chaud ! », cela montre qu’ils s’en sont sortis pour surmonter les épreuves. Mais d’autres ont mal supporté cette situation de chaleur ; et les conclusions sont soit tristes soit dramatiques (à l’exemple de Jonas).

Lecture : Daniel 3 – Chadrac, Méchak et Abed-Nego

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De Babel à la Pentecôte : Dieu intervient !

De Babel à la Pentecôte : Dieu intervient !

Cela s’est passé il y a 1980 ans : les pèlerins étaient réunis à Jérusalem pour la deuxième fête de l’année juive, la fête des récoltes. Et là, à ce moment, ils entendent tout à coup parler dans leurs langues, eux ces étrangers venus à Jérusalem. Signe de la venue de l’Esprit de Dieu (à Pentecôte). Tandis que quelques milliers d’années auparavant, à Babylone, les hommes étaient aussi réunis. Et tout à coup, ils se mettent à parler de nombreuses langues différentes (à Babel). A partir de ce moment, ils se sont trouvés étrangers les uns des autres.

Lecture : Genèse 11v1-9 et Actes des Apôtres 2v1-13.

Voilà deux histoires dont les parallèles sont évidents, mais aussi dont les effets s’opposent. Deux histoires qui ne sont pas étrangères à notre situation actuelle.

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